logo

BILLY JOEL, PINAGGAWAN NG 'APOY'

HARFORD, CONN. -- Noong linggo ang 'We Didn't Start the Fire' ni Billy Joel ay napunta sa No. 1, ang 'Storm Front' (kaniyang ika-14 na album) ay tumama din sa No. 1, isang bihirang double chart-topping triumph.

Sa parehong linggo ng Disyembre, si Joel ay nasa Boston, na nagbukas ng isang buong taon na paglilibot na hindi bababa sa bahagyang kinakailangan ng malubhang problema sa pananalapi. Sa kabutihang palad, ang paglilibot ay gumawa ng mga instant sellout saanman nabenta ang mga tiket (kabilang ang mga konsyerto sa Capital Center ngayong Miyerkules at Huwebes).

Kamakailan ay pinangalanan si Joel na isa sa nangungunang 10 bayani ng 1989 ng Millennium Society, isang internasyonal na grupo na nagdiriwang ng pag-unlad ng sangkatauhan; Kasama sa iba pang mga nanalo ang Lech Walesa, Bo Jackson at ang Berlin Wall.

'Mabuti iyan, sapat na ang gantimpala,' sabi ni Joel. 'Nakakuha ako ng maraming mail mula sa mga guro at mula sa mga bata na nabighani sa kanta.' Ang 'Apoy' ay isang mapusok na pag-usad ng pampulitika, panlipunan at kultural na mga flash na salita, apat na magulong Cold War dekada na teleskopyo sa tatlong talata.

'Noong ako ay nasa paaralan, maaari akong gumamit ng isang bagay na tulad nito,' dagdag ng Hicksville, N.Y., ang pinakasikat na ungraduate ng High. 'Ang paraan ng kanilang pagtuturo ng kasaysayan ay napaka-boring, at ito ay talagang isang kamangha-manghang paksa.'

Nagsimula ang 'We Didn't Start the Fire' noong 1949 -- ang taon ng kapanganakan ni Joel sa Long Island -- at ang unang dalawang taludtod ay nag-uugnay sa bawat taon. Sa oras na sumapit si Joel sa 1964, naiintindihan niyang humihingal siya, na maaaring magpaliwanag kung bakit ang huling 25 taon ay higit na pinaikli sa isang solong taludtod.

'Sa sandaling pinaslang si Kennedy noong '63, para sa akin at para sa lahat na kaedad ko, bumilis ang oras,' paliwanag ni Joel. 'Ang isang quarter ng isang siglo ay lumipas na, at naaalala ko ang araw na binaril siya na parang ilang linggo na ang nakalipas -- ang mga sensasyon, ang mga amoy, ang hitsura ng liwanag.

'At saka, sa oras na makarating ako sa talatang iyon, naisip ko, ano pa ba ang dapat kong sabihin? Mayroon akong '64 hanggang '89 upang makalusot. Paano natin ito gagawin? Napagpasyahan ko na lang na mag-pop, pop -- tulad ng mga paputok, tulad ng flashbulbs -- snapshot na bagay, kaysa sa pagpunta taon-taon.'

Siyempre, nangangahulugan din iyon ng mas kaunting mahihirap na linya na kailangang tandaan ni Joel sa konsiyerto. 'Walang problema sa alliteration,' giit ni Joel. 'Masaya silang kumanta, iyong mga liriko -- mga matatamis na salita para ibalot ang iyong mga ngipin at iluwa. Kung naaalala ko ang unang salita, okay lang ako; kung hindi ay patay na ako. Nararamdaman ko na ang mga tao sa labas ay nanonood sa akin tulad ng Indy 500 -- sa likod ng kanilang mga ulo ay iniisip nila kung makakakita sila ng pag-crash. Hindi pa nangyayari.

ang mga soba noodles ay gluten free

'Pero baka.

'Ang aking anak na babae na si {Alexa Ray} ay 4 na taon pa lang, at alam na niya ang lyrics,' sabi ng isang mapagmataas na Joel, na kasal sa model-actress na si Christie Brinkley. 'Hindi niya alam kung ano ang ibig sabihin ng mga ito, hindi niya alam kung ano ang sinasabi nila, at hindi niya alam kung paano bigkasin ang mga ito nang maayos, ngunit alam niya ang kanta sa pamamagitan ng rote, na humanga sa akin - na malaman ang 40 taon. ng kasaysayan nang hindi alam kung ano ito.'

Siya ay pantay na namangha sa kung gaano kakaunti ang karamihan sa mga Amerikano -- partikular na mga kabataang Amerikano -- alam tungkol sa kanilang sariling kasaysayan pagkatapos ng digmaan. 'Kumanta ako ng 'U-2' at marami ang nagsasabi, 'Hindi ko alam na lumabas na ang banda noong 1960.' Kailangan kong sabihin sa kanila na ang spy plane ang sumira sa peace conference sa pagitan ng Khrushchev at Eisenhower.'

Si Joel, na madalas na naglalarawan sa kanyang sarili bilang isang bata sa Cold War, ay nalilito din sa kung ano ang itinuturing niyang isang blase na saloobin sa mga radikal na pagbabago na dumaan sa Unyong Sobyet at Silangang Europa. 'Sa aking buhay, mayroong dalawang digmaan na nakipaglaban sa komunismo -- sa Korea ng henerasyon ng aking ama, sa Vietnam ng sa akin. Iyan ay dalawang mainit na digmaan sa loob ng 'cold' war na iyon. Bigla na lang humihina at nag-aalala ang mga yuppies kung ano ang magiging epekto nito sa ekonomiya? Hoy, paano kung walang hydrogen bomb na sumasabog sa ating mga anak!'

Nakapaglakbay sa Unyong Sobyet sa isang inihayag na paglilibot noong 1987 -- ang unang Amerikanong rocker na gumanap doon kasama ang kanyang kumpletong yugto ng pag-arte -- naramdaman ni Joel ang hangin ng pagbabago, ngunit inamin na hindi niya mahuhulaan na mangyayari ito. kasing bilis ng ginawa nito.

'Nagkaroon ng isang hindi kapani-paniwalang optimismo sa hangin, isang kapansin-pansing kaguluhan sa mga lansangan,' sabi niya. 'Alam ng mga tao na may mga pagbabagong nagaganap. Parang '40s, pero parang '60s at sa tuwing babanggitin ko iyon, papalakpakan ang mga tao.' Nag-aalok siya ng rock-and-roll na analogy: 'Nang marinig ng mga puting bata ang bersyon ni Little Richard ng 'Tutti-Frutti,' kumpara kay Pat Boone, tapos na ang lahat ngunit ang pagsigaw. Kapag nabuksan na ang kahon ng Pandora, hindi mo na ito maisasara muli.'

Ganoon din ang maaaring sabihin para sa music box ni William Martin Joel, binuksan ni jimmied noong nagsimula siyang mag-piano sa edad na 4. Pagkalipas ng sampung taon, naglaro siya ng kanyang unang propesyonal na pakikipag-ugnayan (kumita ng ) at itinakda ang kanyang sarili sa landas na maghahatid sa kanya sa Largo ngayong linggo (at muli sa Marso 3). Iyon ang dahilan kung bakit si Joel ay naglalaro ng mga ginto at platinum na album ngunit walang diploma sa high school. Hindi sa nag-drop out siya: Tumulong siya sa pagsuporta sa sambahayan sa pamamagitan ng pagtatrabaho halos gabi-gabi at nag-aral lamang ng 90 araw sa kanyang senior year, at nagpasya ang mga awtoridad na hindi sapat para makapagtapos.

'Ako ay isang musikero mula pa noong junior high school,' sabi ni Joel, na ang compact, well-muscled frame at cocksure wise guise ay nagmumungkahi ng amateur boxer na siya ay mahigit dalawang dekada na ang nakararaan. Mas nauna pa siyang nagtrabaho kasama ang 'mga guro ng piano na nagsasanay sa mga bata na maging mga Vladimir Horowitze at {Vladimir} Ashkenazy. Walang hinihikayat na maging isang jazz player o isang manunulat -- palagi kang dapat na ganito ang lahi. Nainis ako dito. Hindi ko gustong maging Horowitz, gusto kong maging Little Richard o Jerry Lee Lewis.'

Ang istilong two-fisted ni Joel ay tiyak na mas malapit sa mga seminal rocker kaysa sa yumaong master ng Russia. Ang musika ay naging parehong abokasyon at bokasyon, isang sitwasyong kinailangan pagkatapos na iwan ng ama ni Joel, Howard, isang French Jewish na nakaligtas sa kampong piitan ng Dachau, ang pamilya at bumalik sa Europa. Si Billy Joel ay 8 taong gulang, at minarkahan nito ang simula ng isang mahirap na panahon na lumaking mahirap sa isang middle-class na kapitbahayan ng Long Island.

'Marami akong nagtatrabaho sa gabi at late akong papasok sa paaralan. Hindi talaga kumikita ng husto ang nanay ko -- iyon ang panahon na talagang binabayaran ng mani ang mga babaeng nagtatrabaho. Hindi siya makakuha ng disenteng trabaho, kaya ang paraan ko ng pagsipa ay paglabas at pagtatrabaho sa mga club hanggang 3 ng umaga. Sa panahong iyon -- sa kalagitnaan ng '60s -- ang pagiging isang musikero ay tiningnan bilang isang pansamantalang bagay, isang panaginip sa tubo. Karamihan ay nakuha ko: Kailan ka makakakuha ng tunay na trabaho? Kailan ka ba magse-settle down? Kailan mo ba mapupuntahan ang mga libro? Kailan mo titingnan ang isang mabubuhay na karera?

'Walang tumingin sa musika bilang isang mabubuhay na karera, kahit na ang aking ama, at siya ay isang mas mahusay na musikero na ako noon. Maaari siyang gumawa ng karera sa musika, ngunit nagtrabaho siya sa GE {bilang isang inhinyero} at sa palagay ko ay sinira niya ang kanyang espiritu.'

Ito ay maaaring ipaliwanag ang sariling feisty, hard-driver na katangian ni Joel, ang kanyang pagtanggi na obserbahan strictures. 'Lagi akong may malaking problema sa awtoridad, sinasabi sa akin ng mga tao, 'Billy, hindi mo ito magagawa, bawal kang gawin iyon.' Iyon ay halos ang aking relasyon sa mataas na paaralan sa mga taong nasa mga posisyon ng awtoridad -- mga guro, punong-guro, tagapayo ng gabay, pulis, mga magulang {at kalaunan, mga kritiko} -- sinong nagsabing hindi ko kaya?'

Gayunpaman, sapat na ang tagal ni Joel sa Hicksville High upang makakuha ng pampatibay-loob mula sa kahit isang guro. Nag-cut siya ng klase isang araw para lumabas sa madilim na auditorium ng paaralan, kung saan makikita ang 'isang malaking Baldwin grand. Nagpapatugtog ako ng ersatz na bersyon ng Piano Concerto ni Rachmaninoff sa C major nang may isang guro na nakayuko sa bulwagan. Akala ko: busted na ako! Ano ang gagawin niya sa akin?'

Ang guro ay si Chuck Arnold, na siya ring namamahala sa koro ng paaralan. 'Sabi niya maganda ang tenga ko,' paggunita ni Joel. ' 'Masasabi kong natutunan mo iyan sa pamamagitan ng tainga, ngunit talagang magaling ka. Bakit hindi ka sumali sa chorus at sa music history class ko?' Ito ay medyo magandang parusa. Nang maglaon ay sinabi ni {Arnold}, 'Pumunta ka sa musika -- nasa iyo ang tainga, nasa iyo ang talento. Bakit hindi? Marahil ay mas magiging masaya ka kaysa sa mga taong susubukan na maging mga tindero ng insurance.' '

Si Arnold at ang Hicksville High School chorus ay lumabas sa 'Leningrad,' isa sa mga kanta sa 'Storm Front.' Ito ay isang uri ng pagsasara na hindi maisip ni Joel nang dumaan siya sa kanyang rock apprenticeship kasama ang mga grupo tulad ng Echoes, Lost Souls, Hassles at Attila (ang huling dalawang aktwal na naka-record na mga album) o noong ginawa niya ang 'Cold Spring Harbor,' ang kanyang unang solo album, 18 taon na ang nakakaraan. Ito ay hindi isang masining o komersyal na tagumpay (ito ay inilabas sa kabila ng paghahalo sa maling bilis), at ito rin ang nagtakda ng yugto para sa isang serye ng mga maling hakbang sa negosyo na sumasalot kay Joel hanggang ngayon.

Pagkatapos ng sakuna sa 'Cold Spring Harbor', talagang nagtago si Joel, lumipat sa Los Angeles at naglalaro ng mga lounge bilang si Bill Martin upang takasan ang kanyang maling simula. Sa susunod na taon, gayunpaman, nag-record siya ng 'Piano Man' para sa Columbia (sinabi niya sa kanyang ina na maaaring hindi siya makarating sa Columbia University, ngunit nangako siyang pupunta siya sa Columbia Records). Bagama't umabot lamang ito sa No. 25 sa mga chart, itinatag nito si Joel bilang radio-friendly na Captain Hook ng energized pop. Noong 1977 inilabas niya ang 'The Stranger,' na naging pinakamalaking selling album ng Columbia kailanman at ginawa ang kanyang unang mega-hit, 'Just the Way You Are.' Mula noon ay tatlong beses nang tumama si Joel sa nangungunang puwesto ('It's Still Rock and Roll to Me,' 'Tell Her About It' at 'Fire'); pitong iba pang mga kanta ang nakapasok sa Top 10, at may kabuuang 28 ang pumalo sa Top 40.

pangalan ng aso ng grinch

Ang hindi pangkaraniwan, siyempre, ay ang mga ito ay naging mga hit na hinimok ng piano sa isang panahon kung saan ang isa pang piano man, si Elton John, ang nakamit ang katulad na tagumpay. Noong lumaki sina Joel at John, may mga rock-and-roll na mga modelo ng piano na hindi katulad ng Fats Domino, Jerry Lee Lewis at Ray Charles. Nagbago ang mga bagay, ayon kay Joel, 'dahil kay Les Paul at sa kanyang {electric} pickups. Pagkatapos nito, ang gitara ay naging pangunahing, nangingibabaw na instrumento sa rock-and-roll. Ang teknolohiya para sa pagpapalakas ng piano ay malayong huli.'

Ang sariling pang-istilong mga ugat ni Joel ay mas malalim, siyempre; malawak din ang mga ito, na tinatanggap ang lahat mula sa mga musikal na klasikal, jazz at Broadway hanggang sa mga tunesmith ng Brill Building at Tin Pan Alley. Ang karaniwan sa mga anyong iyon ay ang compositional dominance ng piano, na tinawag ni Joel na 'ang emperador ng mga instrumento' para sa buong hanay ng pagpapahayag nito at ang melodic at percussive duality nito.

Kabalintunaan, pakiramdam ni Joel na pagkatapos ng lahat ng mga taon na ito, halos hindi siya bumuti bilang isang manlalaro. 'Ako ay lumala,' pag-amin niya. 'Sa mas marami akong naisulat, hindi gaanong teknikal ang hilig ko bilang isang pianist. Ako ay may posibilidad na i-sublimate ang isang mahusay na deal ng virtuosity para sa pagiging simple sa komposisyon. Ako ay mas mahusay bilang isang pianist noong ako ay 12 -- ngunit ako ay kahila-hilakbot bilang isang manunulat.'

Sa anumang kaso, idinagdag niya, 'hindi ang manlalaro, kung ano ang nilalaro ang mahalaga. Marahil maraming rock-and-roll ang player, ngunit ang bagay na magtatagal ay ang materyal mismo -- ang kanta, hindi ang mang-aawit.' (Pindutin kung alin sa kanyang mga kanta ang inaasahan niyang makayanan ang pagsubok ng panahon, ngumiti si Joel at sinabing, 'Marahil ang mga narinig ko sa mga elevator ... 'New York State of Mind,' 'Just the Way You Are, ' 'Baby Grand,' 'She's Always a Woman.' I don't think 'My Life' will make it, or 'It's Still Rock and Roll to Me.' ')

He remains the melody man -- 'music is primary, it will dictate emotionally what I should do intellectually. Ang musika ay karaniwang dumating sa isang shot; kung pinaghirapan ko ito, nakikita ko ang mga rivet, nakikita ko ang mga tahi. Hindi ko gusto ang patched-together na musika; Gusto ko itong dumaloy.'

Madalas na inilarawan ni Joel ang kanyang sarili bilang isang kompositor muna, pagkatapos ay isang pianista, at sa wakas ay isang mang-aawit ('isang paraan na mang-aawit,' sa gayon). 'Hindi ko iniisip ang aking sarili bilang isang estilista,' sabi niya. 'Lagi kong sinisikap na huwag gawin ang aking tunay na boses; I'm always trying to sound like I'm black. Dahil umabot ako ng 40 sa album na ito, talagang nabuo ang aking baritone, lumapot ito, at mas komportable ako dito ngayon. Hindi ko man lang siraan ang aking boses sa hinaharap tulad ng nangyari sa nakaraan, ngunit hindi ko pa rin iniisip ang aking sarili bilang isang mang-aawit.'

Pagsama-samahin ang lahat ng mga elementong iyon at magkakaroon ka ng isang entertainer, isang taong palaging yumuyuko nang husto habang sinasakyan ang manipis na linya sa pagitan ng pop at rock, bahagyang bilang isang reaksyon laban sa pagiging pegged bilang isang balladeer. 'Ginawa ng Beatles ang 'Michelle' at 'Kahapon,' ' sabi ni Joel. 'Nagsagawa rin sila ng 'Revolution' at 'Helter Skelter' at hindi sila naka-peg bilang balladeer. Pero dahil natamaan ko ang mga single na ballad, nakilala ako bilang balladeer. Palagi ko itong kinasusuklaman, dahil hindi talaga ito kumakatawan sa karamihan ng aking trabaho.'

Ang pangunahing pinaghihinalaan, siyempre, ay 'Just the Way You Are,' at, nakakatawa, sinabi ni Joel na halos hindi niya ito ilagay sa album na 'The Stranger'. 'Kami kinasusuklaman ito, kinasusuklaman ito.' Ngunit narinig ng ilang musikero ang mga tape at sinabi sa kanya na maaaring hit ito, at '{producer} nagustuhan ito ni Phil Ramone, kaya iniwan namin ito sa rekord.'

Isa itong kanta na nagbunsod sa ilang tao na kilalanin si Joel sa tinatawag niyang 'Barry Manilow-Neil Diamond School of Schmaltz. Kung gayon ikaw ay patay na, ang iyong mga paa ay putik, at wala ka nang magagawa pagkatapos niyon ang makatutubos sa iyo. Well, excuse me for having a tender moment -- I'm allowed to express vulnerable feelings. Ngunit iyon ay isa pang panahon, ang panahon ng sensitibong tao, at ngayon ay tapos na.'

Sa mga araw na ito, ang kaligayahan ay isang lalaking nagngangalang Joel, isang turnaround mula sa mga araw kung saan siya ay tiningnan bilang sobrang palaban sa halos lahat ng tao (lalo na ang mga kritiko). Nanalo nga si Joel ng 20 sa 26 na mga amateur fight noong teenager pa siya, ngunit iginiit na hindi niya kailanman naisip ang pagpasok sa boksing bilang isang propesyon (bagaman ito ay nagbigay sa kanyang ilong ng kanyang, um, karakter).

Pitong taon na ang nakalilipas sa isang panayam sa Rolling Stone, iminungkahi ni Joel na 'ang tunay na pagsubok ng pagiging isang may sapat na gulang ay ang pagkakaroon ng isang bata. Sa palagay ko ay hindi mo talaga alam kung ano ang lahat ng ito hanggang sa magkaroon ka ng mga anak, at samakatuwid ay hindi ko pa talaga alam kung ano ang lahat ng ito.' Pagkatapos ay dumating si Alexa Ray, at tulad ng iniutos sa kanya ng kanyang mga talento, si Joel ay tuwid na ang kanyang mga priyoridad: pamilya, musika, lahat ng iba pa.

Ang pagiging magulang ay tila nakasentro sa kanya, at inamin niya na 'ang iyong pananaw sa mga bagay ay lubhang nagbabago. Sa halip na nickel at dime ang iyong sarili, marami sa mga bagay na iyon ang napupunta sa tabi ng daan. Nakatuon ka sa mas malalaking alalahanin -- pulitika, mga isyu sa kapaligiran, kalusugan.' (Kamakailan ay tumigil siya sa paninigarilyo, kahit na sumasakay pa rin siya sa kanyang minamahal na mga motorsiklo -- paminsan-minsan.)

Bagama't aabutin ng hindi bababa sa isang taon ang paglilibot na ito, inayos ito ni Joel upang gumugol siya ng anim na linggo sa kalsada, pagkatapos ay dalawa pauwi, na may maraming mini-visit sa pagitan. Hindi iyon nakakagulat, dahil alam na alam niya kung ano ang pakiramdam na lumaki nang walang ama, kahit na sina Billy at Howard Joel ay nagkasundo. 'We don't have a constant relationship, and though we're not super-emotionally close, we have a good relationship,' sabi ni Joel. Nakatira siya sa Vienna at may iba pang buhay. Mayroon akong kapatid sa ama sa London na ngayon ay nasa law school sa King's College. Magaling din siyang pianista.'

Sa bahay, si Joel ang pianist, si Christie Brinkley ang pintor -- kapag wala siya sa assignment. Sila ay isang kakaibang pares -- binansagan sila ng mga tabloid na Beauty and the Beast noong nagsimula silang makipag-date noong 1984 at patuloy silang pinagsasama-sama sa mga tsismis, na nagpapahiwatig kamakailan sa mga problema sa kasal. Ito ay isang sitwasyon na tinutugunan ni Joel sa pambungad na kanta ng 'Storm Front', 'That's Not Her Style,' na ang matulis na katatawanan ay espirituwal na kamag-anak ng 'Leave Me Alone' ni Michael Jackson.

'Napaka-uto ng mga tabloid,' sabi ng isang hindi natutuwang Joel. 'Pinapunta nila si Christie sa Monaco, lalabas siya kasama si Danny Sullivan, naghihiwalay kami tuwing isang linggo. Naisip ko, kung kami ay kumpay para sa kanila, hindi ko ba sila magagawang kumpay para sa akin?'

Ang katotohanan na si Brinkley ay isang super-model at sikat sa buong mundo sa kanyang sariling karapatan 'ay naging isang malaking tulong sa amin, kahit na sa ilang mga paraan ay ginawa rin nitong mas kumplikado ang buhay dahil kapag pinagsama mo ang dalawang celebrity, pinagsama ang lahat ng kalokohan. Parang double jeopardy,' sabi ni Joel.

'Sa kabilang banda, alam ni Christie ang laro. Alam niya kung ano ang protocol, ang diplomasya ng buong bagay. Naiintindihan niya ang promosyon at publisidad. Ang ugali ko sa mga photographer ay parang kay Sean Penn at sabi niya, 'Ngiti ka lang, kukunan pa rin nila, baka magaling pa sila.' At tama si Christie; she always look great in pictures and that's her secret. Alam niyang kukuha sila ng shot, kaya bigyan sila ng magandang shot. She's a lot smart than me kasi lagi niyang kinikilala na... .

carpet pad para sa area rug

'Hindi rin niya sineseryoso ang lahat, pero ang negosyo, ginagawa niya.'

Ito ay maaaring isa pang lugar kung saan ang karanasan ni Brinkley ay nagpapatunay na kapaki-pakinabang, dahil si Joel ay may ilang mga magaspang na sipi sa bahagi ng pera ng musika. 'Ito ay sunud-sunod na paso,' sabi niya. Kinailangan siya ng higit sa isang dekada upang palayain ang kanyang sarili mula sa isang hindi pagkakaunawaan sa copyright sa taong orihinal na pumirma sa kanya para sa 'Cold Spring Harbor.' Ang kanyang diborsyo kay Elizabeth Weber Joel, na nagsilbi rin bilang kanyang manager at business adviser, ay magastos, gayundin ang kanyang relasyon sa kanyang propesyonal na kahalili (at kapatid na lalaki), si Frank Weber. Kamakailan ay nagsampa si Joel ng milyon na demanda para sa pandaraya at paglabag sa tungkulin ng fiduciary sa bahagi ni Weber. Inaakusahan ng demanda si Weber at iba pa ng matinding maling pag-uugali, mapanlinlang na aktibidad at labag sa batas na paglilipat ng mga pondo. Ayon kay Joel, 'Ito ay may kinalaman sa lahat, sa bawat sentimo na nagawa ko mula noong simula ng '80s.'

(Isang abogado para kay Frank Weber ang naglabas ng sumusunod na pahayag noong Biyernes: 'Mahigpit na naming tinanggihan ang lahat ng mga paratang sa demanda ng hindi nararapat. Ito rin ang posisyon ni G. Weber na hindi lamang pinahintulutan ng kanyang mga gawa, ngunit pinagtibay ni G. Joel.' )

Sa pagpapatuloy, malungkot na sinabi ni Joel, 'Pagkatapos ng aking unang dalawang taon ng tagumpay, nagdiborsiyo ako at doon napunta ang {pera} na iyon, sa pagitan ni {Elizabeth} at Uncle Sam. Pagkatapos ay pumasok ang mga bagong tao at pinangasiwaan nila ang aking negosyo nang hindi maganda, at ngayon ay may utang na akong malaking pera. Ito ay isang bagay na masira; ibang bagay ang pagkakautang ng maraming pera. Huwag mo akong tanungin kung paano nangyari dahil tiyak na hindi ko ito ginastos.' Ang galit ay tila mas malalim ang ugat kaysa sa kung ito ay nakatuon lamang sa pera. 'Sobrang bitter ako dahil wala ang tatay ko noong bata pa ako, at nangako ako sa asawa ko at sa sarili ko na kapag nagkaanak na kami, andito ako para sa bata,' paliwanag ni Joel. 'At ngayon dahil sa butas na kinaroroonan ko, kailangan kong maglibot nang mahabang panahon at hindi ako pupunta sa paligid at hindi ito isang bagay na makakabawi ka sa isang bata. Hinding-hindi ko mapapatawad ang mga taong iyon sa paglalagay sa akin sa sitwasyong ito na magpapanatili sa akin na gawin ito nang walang hanggan.'

Bahagi ng problema, aminado si Joel, ay ang 'mga artista ay makasaysayang buko pagdating sa pera. Ang kailangang isalin ang iyong ginagawa sa mga dolyar at sentimo ay ginagawa itong makamundo sa isang paraan. Inaalis nito ang mahika upang makita kung ano ang gross at net, kung ano ang mga buwis, upang malaman kung ano ang iyong kinikita at makita ang mga tao sa mga tuntunin ng demograpiko. Ito ay isang kahila-hilakbot na paraan upang mag-isip, at nilalabanan ko pa rin ito hanggang ngayon.

'Hindi namin ginagawa ang ginagawa namin para sa pera,' dagdag niya. 'Ito ay dahil ito ay nagpapasaya sa amin, dahil kami ay hinihimok at dahil wala kaming mga diploma sa high school at ito lamang ang aming magagawa.'