logo

CANNED PRODIGY

Dalawang taon na ang nakalilipas, bago ang electronica ay isang konsepto sa marketing, ang English group na Prodigy ay ibinagsak ng Elektra Records nang walang sinumang stateside ang tila partikular na interesado sa kanyang critically acclaimed album na 'Music for the Jilted Generation.' Pagkatapos ay tatlong bagay ang nangyari: Ang ibaba ay nahulog sa alternatibong rock, ang MTV ay naghahanda para sa isang bagong genre na manipulahin, at isang matagal nang umuunlad na eksena sa sayaw sa ilalim ng lupa na yumakap sa mga istilo na magkaiba tulad ng hard-core techno at ethereal trip-hop na biglang dinadala ang pasanin ng komersyal na inaasahan. Umaasa para sa isang 'grunge'-like cultural signpost, may tumawag sa susunod na wave na 'electronica.'

At ang Prodigy, na walang label sa America, ay biglang natagpuan ang sarili sa gitna ng isang mabangis na digmaan sa pag-bid, sa huli ay nanalo ng boutique label ni Madonna, si Maverick. Kasama ng mga kapwa Brits na Chemical Brothers, ang Prodigy ay nag-aatubili na naging meter na susukat sa mga prospect ng electronica dito. Inilabas tatlong buwan na ang nakalilipas, ang 'Dig Your Own Hole' na album ng Chemical Brothers at ang 'Block Rockin' Beats' single ay gumawa ng dent (binuksan ang album sa No. 14 ngunit hindi kailanman tumaas). Ngayon ay dumating na ang 'The Fat of the Land' ng Prodigy, na nauna sa dalawang malalakas na single, 'Firestarter' at 'Breathe,' at mataas ang inaasahan. Sa katunayan, ito ay magbubukas sa No. 1 sa Billboard album chart sa susunod na linggo.

Tulad ng 'Block Rockin' Beats,' ang dalawang Prodigy single ay pinakamahusay na kumakatawan sa tinatawag ni Liam Howlett ng banda na 'punk rock para sa '90s.' Ito ay agresibong in-your-ear dance music na aakit ng mga alternatibong rock at hip-hop na mga tagahanga kahit na ito ay sumasabay sa booming bass, raw beats at hook-laden rock grooves na maaaring gawin ang parehong para sa mga mahilig sa dance club. Isa itong ligaw na pagsasanib na may kasamang higit pa kaysa sa ibinubukod nito -- ang mga gitara, turntable at loop ay nakakakuha ng pantay na pagsingil -- at ang tanging tunay na disbentaha ay ang ganitong musika ay palaging nagdurusa kapag inalis sa normal nitong konteksto ng live na pagtatanghal, mga palabas na magaan at pagsasayaw. .

Si Deejay/'eclectician' na si Liam Howlett ang chef ng Prodigy, ang iba pang mga miyembro ay higit pa sa mga waiter na naghahatid ng kanyang mga sonic conception, ngunit ang katotohanang iyon ay maaaring mawala sa mga nakakakita ng devil-horned Keith Flint na nangingibabaw sa 'Firestarter' at 'Breathe' na mga video. Dati ay isang mananayaw kasama si Prodigy, si Flint ay naipasok sa isang vocal slot, kahit na ang talagang dinadala niya sa harapan -- at ang higit na kailangan sa electronica -- ay personalidad. Dito at sa 'Serial Thrilla,' si Flint ay nagtatrabaho nang husto, kahit na siya ay mas Adam Ant kaysa kay Satanic Majesty; kahit na hindi siya biniyayaan ng vocal prowess, hindi mahalaga, dahil ang Prodigy ay sumusubaybay, tulad ng karamihan sa dance music, kadalasang pinapalitan ang simplistic sloganeering para sa lyrics.

Mainam iyon para sa parehong 'Firestarter' at 'Breathe,' na pinaghalo ang frenetic bass, guitar loops at mga sample mula sa Breeders at Art of Noise upang lumikha ng malalakas at masiglang track. Ang parehong maaaring sabihin para sa lead-off track ng album, 'Smack My {Expletive} Up,' na ang pamagat at paulit-ulit na slogan ay isang sample na vocal na kinuha mula sa Ultramagnetic M.C.'s 1988 track na 'Give the Drummer Some.' Malinaw, ang ilang mga tao ay magkakaroon ng problema sa ito (Wal-Mart ay makakakuha ng malinis-up na mga kopya). Bagama't naglalaman ito ng komersyal na pagkalkula (sa pinakamasama) o kawalan ng pakiramdam (sa pinakamaganda), ang parirala ay talagang umiiral sa isang vacuum, nang walang maliwanag na layunin. At habang ang track ay nagsisimula nang malakas, na may kasabay na drone at pulso, sa kalaunan ay malulutas ito sa cliche na may kakaibang Asian na mang-aawit (Shahin Bada) na nagpapalambot sa beat at nadudulas ang mood sa mas ethereal na tubig.

Ang dating Ultramagnetic M.C. Si Kool Keith (kilala rin sa mga araw na ito bilang Dr. Octagon) ay gumagawa ng isang guest appearance sa track na 'Diesel Power,' isang techno/hip-hop fusion na hindi gaanong tumupad sa pangako nito na 'pumutok ang iyong isip nang husto ngunit sa taktika.' Parang si Big Daddy Kane, si Kool Keith ay gumagawa ng nakakagulat na pamilyar na turf na unang inararo ng Public Enemy, ang Beastie Boys at Run-DMC (kasama at walang Aerosmith). Lumaki si Howlett na nakikinig sa American hip-hop, at nagpapakita ito. Kahit na ang pinaka-energized at pinaka-clublike na track ng album, 'Funky {Poop},' ay nagsa-sample ng 'Root Down' ng Beasties para sa tag line nito.

Ang isa pang panauhin sa 'The Fat of the Land' ay si Crispian Mills ng psychedelic revivalist band na Kula Shaker. Sa halos siyam na minutong 'Narayan,' ginampanan niya ang halos parehong papel na ginampanan ni Noel Gallagher ng Oasis sa 'Setting Sun' ng Chemical Brothers. Ang mala-mystical na track na ito, kasama ang Middle Eastern break beat at umawit ng mantra, ay medyo nakapagpapaalaala din sa 30-taong-gulang na 'Season of the Witch' ni Donovan, na nakipagtulungan sa kanya ng malapit nang maging Led Zeppelin. Tawagan itong hippie trip-hop.

Kasama rin sa album ang moody ngunit navigable na 'Mindfields' ('Open up your head/ Feel the shell shock,' sings Maxim Reality), ang frothy instrumental na 'Climbatize' at 'Fuel My Fire.' Ang huli ay isang angkop na pinasiglang pabalat ng raging thrash metal/punk anthem ng all-female group na L7, ngunit ito ay nagdaragdag ng kaunti sa kabila ng mga kontrakulturang koneksyon.

Sa huli, ang 'The Fat of the Land' ay maaaring maghatid ng bagong audience, ngunit hindi maiiwasang maramdaman ng isa na kalahati pa lang ito ng package. Sa hinaharap, ang mga hologram ay maaaring maghatid ng mga phantom rave sa iyong sala, ngunit sa ngayon ang Prodigy at ang mga progeny nito ay malamang na pinakamahusay na nakaranas ng live at sa isang iglap. Para makarinig ng Sound Bite mula sa album na ito, tawagan ang Post-Haste sa 202-334-9000 at ipasok ang 8173. CAPTION: 'Eclectician' na si Liam Howlett, pangalawa mula sa kaliwa, ang tao sa likod ng Prodigy.