logo

Paglabas ng Colts sa Baltimore at Papunta sa Indianapolis

Ang Baltimore Colts, na ang tradisyon ay dating isa sa mga ipinagmamalaki sa NFL, ay lilipat sa Indianapolis sa susunod na season, inihayag kahapon ni Mayor William Hudnut, ilang oras matapos ang isang fleet ng mga gumagalaw na van ay walang laman ang mga opisina ng Baltimore-area ng koponan sa kalagitnaan ng gabi.

'Iyan ang huling kahihiyan,' sinabi ni Baltimore Mayor William Donald Schaefer sa isang press conference kahapon. 'Ito degrades isang mahusay na lungsod.'

Kamakailan lamang noong Linggo, sina Schaefer at Frank DeFrancis, Maryland secretary ng community at economic development, ay nakipagpulong sa may-ari ng Colts na si Robert Irsay sa pagtatangkang panatilihin ang Colts sa Baltimore. Ang Baltimore ay nag-aalok kay Irsay ng $15 milyon na pautang sa 8 porsiyentong interes, $6 milyon na cash para bilhin ang Owings Mills training center at isang garantisadong 43,000 ticket sale para sa susunod na season.

Nag-alok ang Indianapolis ng mga katulad na insentibo kay Irsay at mayroon ding pang-akit ng bagong, 61,300-seat domed stadium.

Si Irsay, na maraming taon nang nagbanta na ilipat ang Colts, ay nakipagnegosasyon din kay Phoenix. Ngunit binawi ng lungsod na iyon noong Miyerkules ang alok nito, at sinabing hindi na ito handang hintayin si Irsay na magdesisyon. Ilang linggo na ang usapan.

Ang Indianapolis ay walang ganoong pagkabalisa. 'Tatanggapin natin sila nang bukas ang mga kamay,' sinabi ni Hudnut sa press.

Ang paglipat ng Colts sa Indiana ay dumating habang ang 15 Mayflower vans--na puno ng mga file, muwebles, mga pelikula at kagamitan--pinalabas mula sa mahigpit na binabantayang pasilidad ng pagsasanay ng koponan sa suburban Owings Mills at tumungo sa kanluran sa dilim ng madaling araw.

Si Schaefer, na nagsabing nabigo si Irsay na tumupad sa kanyang pangako na abisuhan siya kapag ang isang hakbang ay nalalapit, ay hindi nag-iisa sa kanyang pagkabigo. Sinabi ni Maryland Gov. Harry Hughes, na sinubukan ding hikayatin si Irsay na manatili sa Baltimore, sa isang press conference sa Annapolis, 'Hindi lang ako nabigo, ngunit medyo nagagalit ako. Para kaming hindi tinatrato ng maayos. Naramdaman namin na natugunan namin ang bawat makatwirang kahilingan na ginawa niya (Irsay). Ngunit ang mga kahilingan ay patuloy na nagbabago.'

Kahapon ay nagmamadaling nagpatupad si Hughes ng batas na magbibigay sa lungsod ng Baltimore ng kapangyarihan upang makuha ang prangkisa ng Colts sa pamamagitan ng kilalang domain, at ang mga abogado para sa estado at lungsod ay tinatalakay ang mga estratehiya para sa mga demanda.

Gayunpaman, mukhang malabong magkaroon ng agarang tagumpay ang mga estratehiyang ito, kung isasaalang-alang na ang NFL ay umaapela na ng $49 milyon na paghatol sa pinsala para sa pagtatangkang pigilan ang Raiders mula sa paglipat mula sa Oakland patungong Los Angeles.

Sinabi ni Jim Heffernan, isang tagapagsalita para sa NFL, na ang liga ay walang pahayag sa paglipat ng Colts. Sa isang pagpupulong sa Chicago mas maaga sa buwang ito, sinabi ng mga may-ari ng NFL kay Irsay na hindi sila magsisikap na pigilan siya sa paglipat ng kanyang koponan, sa bahagi dahil natatakot sila na maaaring managot sila para sa mga pinsala sa ilalim ng mga pederal na batas sa antitrust.

'Ikinalulungkot ko ang mga puso ng Baltimore ay nasira, ngunit natutuwa akong maaaring magalak ang Indianapolis,' sabi ni Hudnut. Idinagdag niya na ang Capital Improvement Board ng lungsod, na nangangasiwa sa Hoosier Dome, ay nakatakdang magpulong sa Sabado upang isaalang-alang ang kasunduan sa pagpapaupa ng koponan.

Bagama't hindi pa maaaring dumating ang huling pag-apruba, 'Matibay ang deal. Ito ay natapos,' sabi ni Bruce Smith, isang tagapagsalita para sa Hudnut na itinuro na ang punong negosasyon para sa lungsod, si David Frick, ay treasurer din ng Capital Improvement Board.

Walang mga detalye ng kasunduan sa pag-upa ang isapubliko hanggang Sabado, sabi ni Smith. Ngunit ito ay naiulat na ang upa ni Irsay ay magiging 'mahinhin,' na ang lungsod ay magtatayo ng isang $5 milyon na training complex at magagarantiyahan ang pagdalo ng 45,000 bawat laro sa loob ng tatlong taon.

Sa Baltimore, matagal nang sinabi ng mga opisyal na hindi nila matutumbasan ang domed stadium na iniaalok ng Indianapolis, ngunit umaasa silang hahawakan sila ng 31-taong-gulang na tradisyon ng Colts.

Ngunit kahapon ang coach ng koponan, si Frank Kush, ay nagsabi na ang paglipat, 'ay mahusay. Ito ay isang bagay na ginagawa namin na may labis na pag-asa. Ito ay isang bagong karanasan.'

Ang nakaraan ng Colts ay kinabibilangan ng mga standouts tulad nina Johnny Unitas, Gino Marchetti at Art Donovan, at para sa maraming tagahanga ang biglaang pagkamatay ng koponan, 23-17 tagumpay laban sa New York Giants para sa kampeonato ng NFL noong 1958 ay nananatiling isa sa mga mahusay na laro ng football kailanman.

Dalawang beses na naglaro ang koponan sa Super Bowls, natalo kay Joe Namath at sa New York Jets sa isang 16-7 upset noong 1969, pagkatapos ay tinalo ang Dallas Cowboys, 16-13, noong 1971 pagkatapos na mailipat ang Colts mula sa NFC patungo sa AFC.

Regular na sa huling bahagi ng 1960s at unang bahagi ng 1970s, ang Colts ay naglaro upang mabenta ang mga tao sa Memorial Stadium, ngunit pagkatapos ay nagsimulang lumiit ang mga tao, at si Irsay, na nakakuha ng koponan noong 1972, ay nagsimulang magsalita tungkol sa paglipat--sa Memphis, Jacksonville, Los Angeles , pagkatapos ay ang Phoenix at Indianapolis.

Ngayon, ang lungsod ay walang koponan, bagama't nalaman na hindi bababa sa dalawang grupo mula sa Baltimore ang gumawa ng mga katanungan tungkol sa pagbili ng USFL Federals ng Washington, na ang may-ari, si Berl Bernhard, ay nagsabi na siya ay naghahanap ng mga mamumuhunan.

Gayunpaman, hindi tiyak kung saan maglalaro ang isang koponan ng USFL, dahil naglalaro ang liga na iyon sa tagsibol at unang bahagi ng tag-araw at ginagamit ng kampeon ng World Series na Orioles ang Memorial Stadium noon.

Ang lungsod ay may isa pang paraan na hinahabol nito. Iniulat ni Comptroller Hyman Pressman na si Irsay ay may utang pa rin sa Baltimore na $173,528 sa renta sa stadium at mga bayad sa konsesyon para sa 1983 at sinabi niyang hihilingin niya sa legal na departamento ng lungsod na magsampa ng demanda na humihingi ng pagbabayad.