logo

NAKAKAKIHIRAP NA paligsahan para bumuhay ng patay na humantong sa pagkuha ng KORESH sa kulto

WACO, TEX., MARCH 6 -- Anim na taon na ang nakalipas, si David Koresh at isa pang miyembro ng kulto ay nakipag-away sa isang malagim na tunggalian. Ang isa ay nagtago sa likod ng isang puno, ang isa sa likod ng isang sirang kotse habang sila ay nagbabaril sa isa't isa upang ayusin ang isang katanungan. Sino ang maaaring bumuhay ng isang 20 taong gulang na bangkay mula sa mga patay?

Ang katawan ni Anna Hughes ay hinukay, binalot ng bandila ng Bituin ni David at inilagay sa isang simpleng altar. Ang Kasulatan ay sumigaw sa ibabaw ng kalansay sa loob ng maraming araw. Ngunit kahit na si Koresh at ang kanyang karibal ay nabigo na magbigay ng buhay sa bangkay, ang episode ay isang pagbabagong punto na nakakuha ng katapatan ng mga tagasunod ni Koresh at nag-alerto sa mga lokal na awtoridad na may kakaibang nangyayari sa gilid ng bayan.

Mula noong nakaraang Linggo, si Koresh, 33, isang lalaking nahuhumaling kapwa sa mga baril at sa mga pangitain sa katapusan ng mundo sa Bibliya, ay nanatiling nakamamatay na paninindigan laban sa daan-daang pulis sa labas ng kanyang pinatibay na compound, ang Ranch Apocalypse. Habang ang pagkapatas na nagsimula sa pamamaril na pagkamatay ng apat na ahente ng pederal ay pumasok sa ikalawang linggo nito, patuloy na binubuksan ng mga opisyal ang misteryo ni Koresh at kung paano siya nagkaroon ng gayong pambihirang kapangyarihan sa tila ordinaryong kalalakihan at kababaihan mula sa buong mundo.

'Isinulat ng mga tao ang tungkol sa mga bata na hinahawakan nang labag sa kanilang kalooban, mga kamag-anak na hinahawakan laban sa kanilang kalooban, at ang posibilidad ng malawakang pagpapakamatay,' sabi ni Dan Hartnett, associate director ng federal Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms (ATF).

Si Koresh, isang dropout sa ika-siyam na baitang na ipinanganak sa Houston, ay nagsimula sa buhay bilang Vernon Wayne Howell. Mula sa murang edad, mahilig siyang maglaro ng mga laruang baril at mahilig kumanta ng mga kanta tungkol sa pagsunod kay Hesus, sabi ng kanyang lola, si Jean Holub. Makalipas ang mga taon, gagamitin niya ang kanyang magalang na paraan at napakalawak na kaalaman sa Bibliya, partikular na ang Aklat ng Apocalipsis, upang hikayatin ang mga malalim na relihiyoso -- at ang mga down-and-out -- na sumali sa kanyang grupo, ang Branch Davidians.

'Napakaraming alam niya ang talata at alam niya kung paano maging kapani-paniwala dito,' sabi ni Mark Bunds, isang residente ng Waco na ipinakilala siya ng mga magulang at ang kanyang kapatid na babae, si Robyn, sa sekta. 'Alam niya ang tungkol sa pagkawala, sa mundo, na walang direksyon.'

Ngunit dahil ang kanyang paniniwala na ang mundo ay malapit nang magwakas sa isang maapoy na labanan sa pagitan ng mabuti at masama ay kasabay ng kanyang pag-ibig sa mga baril at ang kanyang pagtaas ng paranoya tungkol sa mga awtoridad, si Koresh ay gumawa ng nakamamatay na pagliko. Inutusan niya ang kanyang tinatayang 100 tagasunod, na nakatira kasama niya sa isang 77-acre na kalawakan ng mga puno at pastulan ng baka, na magsanay laban sa mga mananakop. Maging ang mga babaeng nasa edad setenta, ayon sa federal affidavit, ay tinuruan kung paano bumaril.

Sa nakalipas na ilang taon, naghukay ng mga balon, nag-install ng mga power generator, nagtayo ng watch tower. Isang network ng mga underground tunnel ang nahukay sa ilalim ng parang kamalig na tirahan ng grupo; isang school bus ang pinalubog sa ilalim ng lupa upang magsilbing bunker. Ang mga pagpapadala ng mga baril, na may sapat na lakas upang sumabog sa mga target na isang milya ang layo, ay ibinuhos sa compound. Inireklamo ng mga kapitbahay na madalas silang makarinig ng putok ng baril.

At nang dumating ang mga ahente ng pederal noong Linggo ng umaga, sakay ng mga helicopter at mga trak ng baka, na may mga warrant para maghanap ng mga ilegal na armas, handa na si Koresh at ang kanyang mga tagasunod.

Mga Business Card ng 'Messiah'

Ang mga card na ibibigay ni Koresh sa mga taong sinubukan niyang i-convert -- at tila kasama doon ang lahat ng nakatagpo niya -- ay karaniwang engrande. 'Mesiyas,' sabi nila. Ang 'i' ay may tuldok na bituin. Isang tabak na may masalimuot na hilt ang humampas sa gitna ng salita.

Ang mga card ay isang tagapagpahiwatig na pinaniniwalaan ni Koresh na siya ay higit pa sa isang tao. Siya ay ipinadala upang makipaglaban para sa Diyos.

Ang pinsala sa yelo ay nagdudulot ng higit na sakit

Sa Southern California noong 1970s, naging malalim si Koresh sa Branch Davidians, isang taksil na sekta na naniniwalang magwawakas na ang mundo at dapat lumaban ang matuwid sa langit. Ginamit niya ang kanyang kamangha-manghang kakayahan sa pagsasaulo at pagbibigay-kahulugan sa banal na kasulatan, kasama ang kanyang mapanghikayat na personalidad, upang maakit ang marami na naghahanap ng direksyon sa kanilang buhay. Natagpuan niya ang ilan sa kanyang mga tagasunod sa mga simbahan, ang iba sa mga bar. Sila ay mga inhinyero, nars, tubero, computer programmer at mga iligal na imigrante na walang tirahan. Sa pag-recruit ng mga paglalakbay sa Israel, Australia at England, binuo niya ang kanyang grupo sa isang internasyonal na kawan.

Nang maglaon, ang kulto ay nanirahan sa ilang mga bahay na donasyon ng mga miyembro, kabilang ang isang engrandeng istilong Mediterranean na bahay sa Laverne, Calif. Ngunit noong 1991, tinawag ang lokal na pulisya doon upang imbestigahan si Koresh sa gitna ng mga paratang na kinidnap niya ang maliit na anak ng miyembro ng kulto Robyn Bunds at dinala ang bata sa world headquarters ng sekta sa labas ng Waco. Sinabi ng mga tiktik na natuklasan nila na si Koresh ay nakatira sa isang harem ng mga teenager na babae, ang ilan ay kasing bata pa ng 12. Nakipagtalik siya sa kanila tuwing gusto niya at tila nasa ilalim sila ng hypnotic control, ayon sa pulisya ng California. Ngunit hindi makagawa ng kaso ang pulisya laban kay Koresh dahil naniniwala ang mga teenager na si Koresh ay si Hesukristo. Sinabi niya sa kanila na ang kanyang banal na karapatan ay 'magtanim ng kanyang binhi' upang punan 'ang Bahay ni David.'

Malamang na naniniwala rin siya na may karapatan siyang disiplinahin ang mga anak ng kulto, na dumarami sa kanila. 'Dati siyang kumukuha ng dugo,' sabi ni Robyn Bunds, na, bago siya umalis sa grupo, ay isa sa mahigit isang dosenang babae na naging 'asawa ni Koresh.' Gaya ng sinabi niya, 'Lahat ng bata ay may balat na pang-ilalim.'

Ngunit pinabayaan ng mga awtoridad si Koresh nang ibalik niya ang bata sa Robyn Bunds at tahimik na umatras sa Texas compound, na pag-aari ng sekta at ginamit bilang isang kampo ng relihiyon mula noong 1950s.

Nakuha na ni Koresh ang kontrol sa Texas contingent sa isang kakaibang insidente na malinaw na naaalala pa rin ng maraming lokal na residente at tauhan ng korte. Noong 1987, hinamon ni George Roden, ang pinuno noon ng grupo, si Koresh sa isang pagsubok ng mga banal na kapangyarihan upang makita kung sino ang maaaring muling buhayin ang matandang babae na inilibing sa compound sa loob ng dalawang dekada. Natapos ang kanilang paligsahan sa isang shootout -- 18 butas ng bala ang natagpuan sa isang puno kung saan nakayuko si Roden para sa cover -- at si Koresh ay kinasuhan ng tangkang pagpatay.

Sa kasunod na paglilitis, ang kabaong na naglalaman ng mga labi ng dating Branch Davidian ay dinala sa korte ng McLennan County ng mga tagasunod ni Koresh. 'Hindi ito pinahintulutan ng hukom bilang ebidensya,' sabi ng abogado ni Waco na si Gary Coker, na kumakatawan kay Koresh. 'Ngunit nakita ito ng lahat ng mga hurado.'

Pagkatapos ng isang mistrial dahil sa isang hurado, si Koresh at ang kanyang mga tagasunod ay nagsagawa ng isang salu-salo para sa mga hurado, na tinanggap ang imbitasyon at tila ginayuma ng magiliw na nasasakdal. Hinahain sila ng non-alcoholic beer at vegetarian pizza.

Ang menu sa party ay tipikal ng grupo. Mahigpit na alituntunin ang ipinataw ni Koresh sa kanyang mga miyembro: walang karne, walang alkohol, walang caffeine. Ang mga lalaki at babae ay pinaghiwalay, kasama ang mga babae na nagluluto at ang mga lalaki ay naghuhukay ng mga lagusan at nagtayo ng mga bagong semento na gusali sa isang proyekto sa pagtatayo na umuubos sa grupo sa nakalipas na tatlong taon.

Ang mga sesyon ng pag-aaral sa Bibliya ay tatagal ng hanggang 15 oras, at ang mga bisita sa compound ay nag-ulat na kung minsan ay inaagaw sila mula sa pagtulog upang sumali, habang si Koresh ay gumagalaw sa kanyang malambot na boses. Halos palaging, ang paksa ay ang Aklat ng Pahayag, ang misteryosong huling kabanata ng Bagong Tipan na nagsasalita ng mga salot, mga hayop at mga dragon at mga anghel na may dalang trumpeta.

Isinulat malapit sa pagtatapos ng ika-1 siglo, ang Aklat ng Pahayag ay binasa bilang isang nakakatakot na pangitain ng Huling Paghuhukom at matagal nang nabighani sa mga indibidwal sa gilid ng relihiyon. Si Charles Manson, pinuno ng isang kilalang kulto sa California na sangkot sa mga pagpatay noong 1969, ay madalas na sumipi ng mga apocalyptic na sipi nito.

Lumilitaw na kumukuha si Koresh sa ikaanim na kabanata ng Pahayag, na sinasabing mabubuksan niya ang 'pitong tatak' sa balumbon na, ayon sa aklat, ay hawak ng kanang kamay ng Diyos.

'Paano kung ako ang Mesiyas?' Tanong ni Koresh noong Linggo ng gabi sa isang CNN broadcast pagkatapos ng shootout.

Ngunit ang kanyang matandang kaaway, si Roden, na ngayon ay nakakulong sa isang ospital ng estado sa Texas para sa mga kriminal na baliw, ay nagsabing masasagot niya ang tanong na iyon: 'Siya ay hindi si Jesu-Kristo na higit pa kaysa kay Satanas.'

Naghihintay sa Mensahe ng Diyos

Sa loob ng maraming buwan, dumating ang mga baril at pampasabog sa Ranch Apocalpyse. Madali silang binili ni Koresh at ng kanyang mga tenyente sa mga tindahan at palabas ng baril sa buong Texas, isang estado na kilala sa mga liberal na saloobin nito sa pagbebenta ng armas. Ang ilan ay naihatid pa ng United Parcel Service.

Sinabi ng mga miyembro ng kulto na alam ni Koresh na binabantayan siya ng mga undercover na ahente na nagpapanggap bilang mga estudyante sa kolehiyo sa isang bahay sa tapat ng kanyang compound. Sinabi sa kanya ng mga kapitbahay na gusto ng mga ahente ng pederal na maglagay ng mga recording device sa kanilang ari-arian upang subaybayan ang kanyang mga galaw. Ang kanyang mga mensahe sa kanyang mga tagasunod ay naging mas apurahan tungkol sa nalalapit na katapusan ng mundo. Sinabi niya sa lahat na maghanda para sa isang marahas na pag-atake.

'Kung alam namin na handa silang barilin ito, malinaw na hindi kami pupunta sa putok,' sabi ni Hartnett ng ATF. Sinabi niya na ang ahensya ay naniniwala na ang isang maagang-umagang tawag sa telepono ay nakompromiso ang pagsalakay laban sa lider ng kulto na binalak nang ilang buwan.

Ngunit higit pa sa tawag sa telepono ang maaaring kasangkot. Sinabi ng mga opisyal na naghinala si Koresh sa isang undercover na ahente na nakalusot sa kulto at nasa compound bago ang raid. Maaaring alam din ni Koresh ang mga galaw ng mga ahente at pulis.

Ngayon, nanatili si Koresh sa kanyang kuta, na napapalibutan ng 107 tagasunod, kabilang ang 17 anak na pinaniniwalaan niyang naging ama, at ang sinabi ng British Foreign Office ay higit sa 40 Briton. Sinabi ng mga opisyal ng imigrasyon dito na ang iba pang miyembro ng kulto ay mula sa Australia, New Zealand, Jamaica at Israel. Mayroon silang sapat na pagkain at bala upang tumagal ng ilang taon. Aabot sa 10 nabubulok na katawan ang pinaniniwalaang nakakalat sa paligid niya, at hiniling ngayon ni Koresh na alisin ang isa sa kanila.

Sinabi ngayon ng mga negosyador na nagtanong si Koresh tungkol sa proseso ng hudisyal. 'Nais niyang magbigay kami ng mga katiyakan na sila ay tratuhin nang patas at makatao,' sabi ng espesyal na ahente ng FBI na si Bob Ricks.

Habang binabalaan ng mga dating miyembro ng kulto ang mga awtoridad na may kakayahang mag-utos si Koresh ng malawakang pagpapakamatay, sinabi ni Ricks na hinihimok siya ng mga negosyador na ayusin ang usapin sa korte. Idinagdag niya na ang ilang matatanda sa compound ay maaaring hindi mag-atubili na umalis. 'Sinusubukan naming umapela kay Koresh na palayain ang mga taong gustong pumunta,' sabi ni Ricks.

Sa labas ng Ranch Apocalypse, daan-daang mga ahente ng pederal ang nagbantay, naghihintay sa susunod na hakbang ni Koresh.

'Naiintindihan ko,' sabi ng espesyal na ahente ng FBI na si Jeffrey Jamar, 'na naghihintay pa rin siya ng mensahe mula sa Diyos.'

Nag-ambag ang staff writer na si Gustav Niebuhr sa ulat na ito.