logo

MOUNDS OUT OF ANTHILLS

Dar Marie, Norb, Emily and Melanie: Dapat nandoon ka. Ito ay isang perpektong katapusan ng linggo para sa kamping -- banayad na temperatura, mababang halumigmig at walang ulap na kalangitan. Kalahating oras lamang mula sa aming pintuan, ang Little Bennett Regional Park malapit sa Clarksburg, Md., sa Montgomery County, ay ang pinaka-pinananatiling lihim ng kamping ng lugar. Ito ay inilaan noong 1983 -- ang taon na pinagpalit namin ang aming tent para sa mga bote ng sanggol at diaper. Ngayon na sa wakas ay wala na tayong mga diaper, oras na para bumalik sa kamping. Sa tatlo pa lang ni Amy, nangamba kami sa unang campout na ito kasama ang mga bata. Ngunit sa sukat na isa hanggang 10 ang biyaheng ito ay nag-rate ng siyam: Ang kulang lang nito ay mga kaibigan sa paligid ng apoy sa kampo. Kaya't ipinapaalam namin sa iyo ang sikreto sa pag-asang makakasama mo kami para sa isang paglalakbay pabalik sa Little Bennett ngayong taglagas. Dahil sa 3,600 ektarya nito, ang Little Bennett ay ang pinakamalaking kakahuyan na parke sa Montgomery County. Ang ilang 91 campsite ay inilatag sa limang mga loop, katulad ng mga parke ng estado kung saan kaming lahat ay nagkampo bago dumating ang mga bata. Ang mga site ay walang kamali-mali na may makinis at antas na mga tent pad, matibay na mga singsing ng apoy, mga picnic table at maraming kahoy na panggatong. Ang isang site ay maaaring tumanggap ng dalawang tent at dalawang kotse, at ang aming dalawang pamilya -- apat na matatanda at apat na maliliit na bata -- ay kasya lang sa picnic table. Ang paliguan ay walang batik, na may mga naka-tile na shower at maliliit na dressing stall. Madiskarteng matatagpuan ang mga kagamitan sa palaruan sa paligid ng lugar. Pagkatapos ng hapunan, limang minutong lakad ito mula sa aming loop papunta sa Hawk's Reach Nature Center. Dumating kami sa maraming oras para sa programa sa gabi -- isang 'Night Hike' mula 7:30 hanggang 9. Sina Jimmy at Amy ay umaakyat sa labas ng amphitheater habang pumapasok ang ibang mga camper, karamihan ay mga magulang na may maliliit na bata. Dumating ang naturalista at nagpakilala bilang si Alice Nemitsas. Siya ay may dalang stuffed owl at nakikipaglaro sa mga bata habang inilarawan niya ang wildlife na makikita namin sa dalawang milyang paglalakad. Nagpanting ang tenga ko nang ilarawan ni Alice ang mga Allegheny mound builders. Ang mga langgam na ito ay pinapaboran ang mga lupa sa isang bahagi ng parke, at sa gabi ang kanilang mga punso ay 'parang mga libingan,' ang sabi niya. Kahit na sa gabi, nagbabala siya, ang mga agresibong tagabuo ng punso ay tumatawid sa trail. Kung huminto ang mga hiker, gagapangin ng mga langgam ang kanilang mga paa at kakagatin. 'Magpatuloy sa paglalakad' ang payo niya. Bumangon ang grupo para umalis, ngunit atubili kaming nagpasya na manatili sa likuran, dahil pagod na si Amy at naghihimutok nang buhatin. Kaya habang nagsimula ang mga hiker sa kanilang pakikipagsapalaran, maamo kaming bumalik sa aming campsite para mag-toast ng marshmallow. Nang matapos kami ay naglakad-lakad kami sa isang loop upang matiyak na matutulog nang mabilis ang mga bata. Sa kabila ng usok ng mga lugar ng kamping ang gabi ay kumikinang na may mga surot ng kidlat, at ang mga paniki ay lumubog at nagliliparan sa clearing sa itaas ng aming mga ulo. May gumalaw sa graba sa unahan namin, at nilaro namin ang aming flashlight sa isang squat brown toad na kasing laki ng iyong kamao. Pagkatapos ng isang mabilis na paglalakbay sa banyo, ang mga bata ay gumapang sa kanilang mga sleeping bag. Narinig namin silang nag-uusap saglit, pero agad din silang tumahimik. Pinatay namin ang apoy at pumasok ng 10:30. Hindi nagtagal ay nakatulog din kami sa amoy ng usok ng kahoy at isang koro ng mga kuliglig at katydids. Linggo ay sumikat na malamig at malutong. Pinili ni Amy na matulog, kaya ang iba sa amin ay naghanap ng kahoy na panggatong at naghanda ng tradisyonal na high-cholesterol camp na almusal ng scrambled egg, bacon, toast, juice at mainit na kakaw. Ginising namin si Amy ng alas nuwebe, at habang kumakain siya, bumaba ang iba sa amin sa tent. Sa 10 ay naglakbay kami upang hanapin ang mga gumagawa ng punso. Nagsimula ang trail isang maigsing lakad lamang mula sa aming campsite. Sa kahabaan ng Bennett Ridge Trail, na malawak at madamo, wala kaming nakitang mas kakaiba kaysa sa mga pako, lumot at paru-paro. Ngunit nang lumiko kami sa Mound Builder Trail ang landas ay naging mas mabagsik, ang mga damo ay unti-unting nanipis at hindi nagtagal ay napansin namin ang mas maraming aktibidad sa ilalim ng paa. Ang malalaking langgam, na may kakaibang katawan na pula sa harap na kalahati at itim sa likod, ay nagku-crusing at tumatawid sa landas sa aming paanan. Sa bawat hakbang ay mas marami sila, at pagkatapos ay sa paligid ng isang kurba nakita namin ang una sa kanilang mga bunton na tumataas sa tabi ng trail. Nag-iiba-iba ang taas mula isa hanggang halos tatlong talampakan, ang mga punso ay binubuklod ng maliliit na pintuan kung saan ang mga langgam ay abalang pumapasok at pumapasok. Ang isang kumpol ng kalahating dosenang punso ay talagang mukhang sepulchral. Sa loob ng isang-kapat ng isang milya ay tahimik kaming dumaan sa domain ng mga tagabuo ng punso, at pagkatapos ay dahan-dahan ang lupa ay nagpakita ng kaunti at kaunting mga langgam hanggang sa sila ay nawala nang buo. Umikot kami pabalik sa Beaver Valley Trail at nakarating muli sa aming campsite bago ang 11 a.m. checkout time. Nagprotesta ang mga bata na umalis, ngunit pinayapa namin sila ng mga pangako ng mga donut sa maikling biyahe pauwi. Pagsapit ng tanghali ay humihila na kami sa aming driveway. 21 oras lang kaming nawala at bumiyahe ng 20 milya lang sa kalsada, pero parang ilang araw kaming nawala at nanirahan sa ibang bansa. Ang mga bata ay sabik na bumalik, at kami ay umaasa na sa susunod na pagkakataon ay sasama ka sa amin. Bagama't wala na ang mga kidlat, ang mga kulay ng taglagas ay dapat na makabawi sa kanila. Nagtataka kami tungkol sa ilan sa iba pang mga trail at ang isang silid na schoolhouse, ang grist mill at iba pang napreserbang mga site mula sa isang komunidad sa kanayunan noong ika-19 na siglo sa kahabaan ng Little Bennett Creek. Ang parke ay may 11 milya ng hiking at pedestrian trail sa kabuuan. At, siyempre may mga langgam. Sinabi ni Alice na naturalista na bumagal sila sa taglagas ngunit nananatiling aktibo hanggang sa hamog na nagyelo kapag nag-hibernate sila ng isang talampakan at kalahati sa ibaba ng kanilang mga bunton. Buhay ang mga langgam! Saan pa maaari mong tingnan ang Allegheny mound builders? Love, Nancy Klem Koran LITTLE BENNETT REGIONAL PARK ay matatagpuan sa hilaga ng Germantown, Md. Sumakay sa I-270 upang lumabas sa 121. Lumiko pakanan patungo sa Clarksburg, pagkatapos ay pakaliwa sa liwanag papunta sa Route 355. Ang pasukan ng parke ay isang milya sa kanan. Ang mga bayad sa campsite para sa mga residente ng Prince George at Montgomery County ay $7 bawat gabi para sa isang site na walang kuryente, $9 bawat gabi na may kuryente; $9 at $11 para sa mga hindi residente. Magdagdag ng $1 para magpareserba ng site. Tumawag sa 972-9222. Ang mga day hiker ay dapat huminto sa contact station para sa isang trail map at mga direksyon patungo sa mga access point. Maaaring tangkilikin ng mga camper (lamang) ang hayride at mainit na cider sa Oktubre 21 at 28. Bagama't ang tradisyonal na panahon ng kamping ay magtatapos sa Oktubre 29, sa taong ito ay may mga pansamantalang plano para sa parke na manatiling bukas sa buong taglamig para sa camping at cross-country skiing. Si Nancy Klem Koran ay isang free-lance na manunulat at editor na paminsan-minsan ay nagtatayo ng tolda kasama ang kanyang pamilya.