logo

SA OLYMPICS, PIN-DEMONIUM NA!

CALGARY, ALBERTA -- Sa isang brunch sa Araw ng mga Puso, nagbigay ang ABC ng maliliit na pulang pin na hugis pusong may logo ng Olympics ng network sa 40 bisitang advertiser. Pagsapit ng gabi, ang limitadong isyu na mga alaala sa Araw ng mga Puso ay nakakakuha ng hanggang 0 bawat isa sa mga lansangan.

Sa pagtatapos ng isang tagilid na laban sa hockey dito noong isang gabi, ang mga naiinip na manonood sa Saddledome ay tumalikod sa paglalaro sa yelo at nagsimulang abalang magpalitan at magbenta ng souvenir Olympic pin.

Mula sa mga lobby ng hotel sa mga bangketa ng Calgary hanggang sa dalawang 'pin trading' centers sa tapat ng downtown Olympic Plaza, ang bartering na ito ay mabilis na naging paboritong kalahok na isport ng Winter Olympics.

Karamihan sa mahigit 7 milyong enameled na souvenir pin sa humigit-kumulang 600 disenyo na ibinebenta o ibinibigay ng mga pambansang Olympic committee, corporate sponsors at mga organisasyon ng balita ay walang mas intrinsic na halaga kaysa sa mga trinket sa mga kahon ng Cracker Jack, na kahawig ng mga ito. Gayunpaman, higit sa 15,000 katao sa isang araw ang nag-file sa trading bazaar ng Coca-Cola sa isang 22,000-square-foot heated tent. Madalas mahaba ang pila para makapasok.

Sa loob, magtatagal sila ng ilang oras na pakikipagtawaran sa mga bagay tulad ng halaga ng cloisonne' snowflake pin ng Calgary organizing committee kumpara sa halaga ng, halimbawa, isang cutout ng 1988 Winter Olympics mascots -- nakangiting mga polar bear na pinangalanang Hidy at Howdy.

Sa loob ng maraming taon, ipinagpalit ng mga atleta ng Olympic ang mga badge at pambansang pin sa kanilang mga sarili bilang mga tanda ng pagkakaibigan. Ngunit mula noong 1980 Lake Placid, N.Y., Olympics, ang publiko ay sumali sa laro sa malaking paraan.

Ang kalakaran ay pinabilis sa pagtindi ng paglahok ng korporasyon sa mga laro. Mayroon na ngayong mga pin collecting club at newsletter. Ang mga pin na pinaka-demand ay ang mga limitadong isyu o ang mga na-recall dahil sa mga pagkakamali. Ang L.A. Olympic Organizing Committee ay huminto sa paggawa ng isang pin na nagpapakita kay Sam the Eagle, ang Los Angeles Olympics mascot, na may hawak na Coke dahil ito ay itinuturing na masyadong komersyal. Ang pin na iyon ay ibinebenta na ngayon ng hanggang ,700.

Ngayong taon, bata at matanda, lalaki at babae, mga manggagawa at executive ng blue collar, North American at East European, lahat ay naglalaro. Ang mga empleyado ng Time Inc. ay namangha sa sigla ng isang corporate vice president na nahuli ng pin-collecting mania.

Si Princess Anne ng Britain at ang Pangulo ng International Olympics Committee na si Juan Antonio Samaranch ay parehong huminto sa tent ng Coke upang obserbahan mismo ang kalakalan.

'Nakipagkalakalan ako sa isang maginoo mula sa Switzerland na hindi nagsasalita ng Ingles at hindi ako nagsasalita ng Pranses,' pagyayabang ni Mark Preisinger, isang tagapagsalita ng Coca-Cola, ang opisyal na sponsor ng soft drink ng Olympics.

Anong pagkahumaling ang nagtutulak sa mga 'pinheads,' gaya ng tawag nila sa kanilang sarili, upang takpan ng mga pin ang kanilang mga sumbrero at parke? Ano ang dahilan kung bakit sila pumila upang magbayad ng para sa kalahating pulgadang Maxwell House Coffee pin o mag-alok ng hanggang ,000 sa pulis ng Calgary, na hindi nagbebenta, para sa kanyang Olympics security forces badge No. 1988?

'Ito ay isang mahusay na paraan upang makilala ang mga tao at makipag-ugnayan sa mga madla,' sabi ni Kelly Klatt, isang sarhento ng Departamento ng Pulisya ng Los Angeles na nagbakasyon ng apat na linggo upang pumunta dito at magbenta at magpalit ng mga pin.

maglakad kasama o laban sa trapiko

'Napaka impulsive,' dagdag ng asawa niyang si Samantha. 'Ang mga taong mahiyain ay nagiging palakaibigan. Hindi pa ako nakakita ng mga lalaking bumibili ng ganito. Bawat tao ay uuwi nang mabigat sa kanila at sasabihin, 'Ano ang gagawin natin sa kanila ngayon? Ilagay ang mga ito sa isang drawer?' '

Ang Klatts ay gumagawa ng isang mabilis na negosyo sa Los Angeles Police Department pin mula sa 1984 Olympics; nagpapalit din sila ng mga pin na may mga emblema ng Departamento ng Estado at ng White House para sa mga souvenir ng Winter Olympics noong 1988. Sinabi ni Kelly Klatt na nagdala siya ng 64,000 pin. Ang kanyang tatlong anak, ang kanyang biyenan at ang kanyang kaibigan ay darating mamaya upang tumulong sa pagbebenta at pagpapalit.

'May sasabihin ako sa iyo, magkakaroon ng mga diborsyo sa negosyong ito,' sabi ni Julius Josza, isang mekaniko ng kotse sa Calgary na may pin stall sa tapat ng Klatts sa BJ's International Pin Trading Center, isang flea market ng 20 pin vendor sa isang tatlong palapag na storefront ilang yarda ang layo mula sa Coke tent.

'Nasa gilid ako at naririnig ko,' dagdag ni Josza, na nakatayo sa harap ng isang karatula na may nakasulat na 'Pin Freak.' 'Narinig ko ang asawa na nagsasabi, 'Ano ang ginagawa mo? Gumastos ka na ng ,500 mula sa savings account sa mga pin.' '

Ang sariling asawa ni Josza na si Gladys ay matiyaga sa kanyang pagkagumon, na sinasabi nilang nagsimula mga tatlong buwan na ang nakararaan noong unang nagsimula ang pin trading sa Calgary. Binili niya siya ng isa sa hugis pusong ABC pin para sa Araw ng mga Puso.

Ang Klatts at ang mga Josza ay nagbabayad ng humigit-kumulang .50 sa isang araw para sa espasyo na kanilang ipinapaupa mula sa 'B.J.' -- Bill Hipson, isang mabagsik na Calgary novelty pin manufacturer na nakakuha ng Pepsi na i-promote ang kanyang venture at naging walang katapusang legal scrapes sa mga taong Coke sa kalye.

Hindi pinapayagan ng Coke ang mga mangangalakal sa kanilang tent na maningil ng pera para sa kanilang mga paninda kahit na ang kumpanya mismo ay nagbebenta ng opisyal na Olympic pin sa halagang .75, isang 'Pin Collectors Guide' sa halagang .50 at isang swath ng felt cloth, isang 'Trading Scarf,' sa halagang .

Sinabi ni Hipson na wala siyang pakialam kung magpalit ng kamay ang pera sa kanyang emporium. 'Sa aming pag-upa, sinabi namin, kumilos ang iyong sarili; kung lasing ka, itatapon ka namin; sa labas na ito ay sarili mong negosyo.'

Si Viktor Cornell, isang retiradong driver ng taksi sa New York City, ay isa sa mga beteranong collector-vendor. Ngayong taon, bilang isang kilos sa imahe ng koboy ng Calgary, isinusuot niya ang kanyang mga pin sa isang puting ten-gallon na Stetson. Sa opisyal na aklat ng 1984 Sarajevo Winter Olympics, mayroong isang litrato niya sa isang itim na beret na natatakpan ng mga pin. Inilabas niya ang isang snapshot ng 1968 Summer Olympics sa Mexico City na nagpapakita sa kanya ng isang sombrero na natatakpan ng mga pin. Ang kanyang business card ay nagpapakilala sa kanya bilang 'kolektor ng mga materyales na may kaugnayan sa Olympic Games.'

Ang mga Czech, Hungarians at Poles na naka-green-tinted na salamin ay umaaligid sa kanyang stall. Lahat sila ay kinukutya ang mga baguhang mangangalakal, na sinasabing karamihan sa kanilang binibili, lalo na ang mga corporate pin, ay walang halaga. Ang mga ito ay nasa merkado para sa mga badge ng mga atleta at -- pinaka hinahangad sa lahat -- Olympic medals.

Ang isa sa coterie na ito, na kinilala ang kanyang sarili bilang Frantisek Chalus, isang inhinyero mula sa Czechoslovakia, ay naglabas ng isang bungkos ng mga litrato ng mga medalya na bumalik sa unang modernong Olympic Games noong 1896 na sinasabi niyang nasa kanyang pribadong koleksyon, ang mga piraso nito, sabi niya. , nag-donate siya sa Olympics Museum sa Lausanne, Switzerland.

sulit ba ang mga punda ng sutla

'Hindi ito mga Coca-Cola badge,' may pagmamalaki niyang sabi sa paghinto, mabigat na impit na Ingles. 'Lahat ay opisyal na mga badge.'

Saan niya kinukuha ang mga ito?

'Mayroon akong mga kaibigan,' misteryosong tugon niya.

Nang umalis si Chalus, malungkot na naalala ni Cornell ang ilang nakaraang pakikitungo sa Czech. 'Alam niya ang mga pin ngunit sumisipsip siya ng dugo,' sabi ni Cornell. 'Bago siya magbenta ng pin, sisipsipin niya ang dugo mula sa iyo.'

Si Cornell ay nagpapakasawa, kung minsan, ang mga neophyte na namamangha sa kanyang mga paninda, na kinabibilangan ng mga pambansang pin na nagdaang mga dekada, ngunit kadalasan ay maikli at mabilis sa kanila sa isang walang katulad na paraan ng New York. 'Wag mong hawakan yan!' tumahol siya sa isang teen-age na babae sa kanyang booming Bronx accent. 'Sandali lang! Hindi mo ba nakikita na may kausap akong reporter?' siya ay upbraids isa pang potensyal na customer na deigns upang magtanong ng isang katanungan tungkol sa isang partikular na pin.

'Maaari kong ibenta ang aking buong koleksyon para sa isang magandang bahay sa Florida na may swimming pool,' sabi niya na may nakakalokong ngiti, 'ngunit wala nang makakapansin sa akin. Kaya sapat lang ang ibinebenta ko para bayaran ang aking itinatago.'